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灵命衰退如何复原

时间:2018-01-30 06:13:00    作者/供稿:约翰·欧文    来源:因信知道    浏览次数: 字号:TT

信徒的灵命衰退、枯萎是可以复原的,只要他晓得正确的途径。在奔走天路的过程中,如果我们每次的跌倒后退,都无法复原的话,那么人人都必定要沉沦。若只有那些从来不会跌倒后退的人才能得救,就根本没有人能进天国了。主若纠察罪孽,谁能站得住呢!(诗130:3)

一棵树老了或腐烂了,就要为它松开周围的泥土,加上肥料来滋养,这样可能会使树木恢复生机,使它再度茂盛起来。然而,若你把它连根拔起,移植到别的地方去,看起来似乎是个好办法,但至终可能会毁灭了它,这正是有些属灵衰退之人的做法。他们发觉自己愈来愈不属灵,就离开自己的教会,转到罗马天主教或其他宗派去;他们以为毛病出于自己所在教会的教导,但事实上,毛病出在他们自己本身。这样的人,一眼便看得出他的灵命正在衰退,趋向灵性的死亡,但他们若循正路求医治与复兴,就能再度兴旺起来,结实累累。

我们若要恢复和更新,就必须致死罪恶和情欲,竭力遵行上帝所吩咐的属灵职责。治死罪恶是灵性复兴的途经,但必须按照圣经的话语,并靠着圣灵的帮助(罗8:13)。其他治死罪恶情欲的方法都是上帝所责备的,上帝会问:“谁向你们讨这些?”正如法利赛人、罗马天主教徒,他们把治死罪的属灵职责带入歧途,他们设立许多功德、方法和责任,是上帝从来没有吩咐的,既不蒙他的悦纳,对人的心灵也无益处。例如,向神职人员告解、各种戒律、朝圣,禁食、禁欲、按指定时刻重复念祈祷文等。其实,这些外表的形式不论做了多少,都不能带来属灵的益处。

不过,人企图用这些方法使心灵复生,这是很自然的事,那些清楚自己属灵景况低落的人,会有沉重的罪疚感,因为他们知道,是罪恶导致属灵的低潮。于是问题出现了,要怎样才能弥补这一个使上帝不悦的罪,并且重新得到他的悦纳?若没有真正福音的光照,会立即出现两个反应。

首先,人们会认为要遵循特别的职责,但却不是上帝所吩咐的。这就是罗马天主教的做法,是人在败坏天性的黑暗中,想出来弥补罪疚的方法。其次,人们会在本该遵行的事上额外增加其负担,弥迦对这两种情况都曾举例说明(参弥6:6-7),人往往企图用这些方法来恢复先前兴旺的属灵景况。

对灵命衰退的警觉可分为两种,一种只是觉察到自己犯了罪,这在暂时信主的人当中最为常见,另一种则是觉察到自己愈来愈少经历到拯救的恩典。

第一种情况的那些暂时相信的人,会企图用人为的功德和职责来挽救,就如罗马天主教所做的,一旦他们发现这样做毫无用处之后,就会完全放弃,不再与罪恶和败坏搏斗,完全降服在情欲的权势下,因为他们没有福音的光将他们导入正途。

至于第二种情况的人,他们知道自己愈来愈少经历到恩典,就必须加倍努力,尽治死罪和顺服神的职责。但是要小心,要确定所做的事是上帝所定的事,而你所采用的方法是依照圣经所指示的途经。例如,读经、聆听上帝的话语、恒切祷告、谨防罪恶的试探。尤其要留意的是,要保持属灵的、属天的思想,坚决不让其他种类的思想趁虚而入。

千万不要靠自己的力量,因为圣灵不喜悦人的自信(林后3:5,9:8),自信十足的人,很容易忘记,只有基督才能医治我们(出15:26)。自信,还会带来另一个弊端,就是以为,可以靠善尽信仰的职责来积攒功德,并赚取上帝的恩典。不,我们所做的一切,必须凭信心而作。信心仰望基督的力量和恩典,使人治死罪、顺服神,否则自己的努力对医治与复原都无济于事。

灵命衰退的人若要复原,乃是出自于上帝主权的恩典,透过他信实的应许才能成就。由于信徒会有后退软弱的倾向,所以上帝就赐给我们宝贵的应许,只要我们循正确的途径,就可得到复原。圣经在《何西阿书》十四章1-8节记载了一个例子,上帝对以色列说,以色列啊,你要归向耶和华你的神(何14:1)。这是当百姓败坏毁减时,上帝向他们发出的呼唤。因此,没有任何时候或环境,足以妨碍上帝施展他至高无上的恩惠,即使在严厉的审判之中也是如此。

当时上帝的真以色列民,就是他所拣选的百姓,正陷在罪恶当中,跌倒后退,远离了上帝,灵命日益败坏。这正是发生在以色列身上的事,虽然他们并没有完全背离上帝的约,他仍然是“耶和华你的神”,但他们已陷在罪孽之中,公然悖逆神,随之而来的就是灵命衰败(太24:12)。

当上帝定意要以他的恩慈来医治人的退后衰败时,他不但呼唤他们归回,更赐给他们医病的良方。上帝在这里的方法是:“你们预备好要说的话,归向耶和华。”(何14:2,新译本)这也是传道人的责任,当提醒会众应当悔改的责任,告诉他们如何祈祷才得医治。

使灵命康复的方法就是重新悔改,这包括以下几种行动:

重新悔改表现在恒切祷告上,“你们预备好要说的话,归向耶和华,对他说……”(何14:2,新译本),即我们要知道自己该祷告的内容。要祈求所有的罪恶都能获得赦免,“求除净罪孽(何14:2)”,不可省略任何一件罪。要祈求上帝开恩接纳我们,“悦纳我们的祷告”(14:2,新译本)。必须承认那叫我们后退的罪,“我们不向亚述求救……也不再对我们手所造的说:‘你是我们的神。’”(14:3)。有两大罪行能毁减人,那就是依靠肉体和虚假的敬拜。上帝要人全然悔改认罪,离弃罪恶,这样他们才能得着医治。

信徒必须重新与上帝立约,放弃其他一切盼望和期待,全心信靠他。“因为在你那里,孤儿才得着怜悯”(14:3,新译本)。这样的悔改就能发出赞美感恩,“我们就把嘴唇的果子献上”(14:2,新译本)。当上帝医治我们的后退时,会将他的恩惠赐给我们,好叫他的荣耀得着称赞。

若我没有如此祷告,好预备我们去承受所渴望的怜悯,我们就没有足够稳固的根基,领受从上帝而来的怜悯和恩典。这是上帝对待教会的方法,他要先挑起我们悔改的心,唯有透过恒切的祷告认罪,与上帝重新立约,表明我们认真的悔改,上帝才会以恩慈接纳我们,使我们从属灵的衰退中复兴过来,如果我们仍旧怠惰不振,疏忽懒散,自以为安全,上帝绝对不会突然倾注他的恩典,而是会先激发我们重新悔改。

从《何西阿书》十四章4-8节可看出,上帝复兴我们的恩慈大工,目的是要抑制我们的后退不振(何14:4;出15:26),他的医治包括赦免罪孽,赐下新的恩典,好叫我们结出顺服的果子,“我对以色列要像甘露”,这是上帝医治后退信徒的方法。

促使上帝施恩典的动力就是爱,“我……甘心乐意爱他们”(何14:4,新译本)。我们得以复原的途径,乃是借着上帝的赦罪之恩,“因为我的怒气已经远离他们了”(14:4,新译本)。实际上,令我们重新顺服的是上帝丰富无尽又有果效的恩典,“我对以色列要像甘露”(14:5,新译本),这甘露是指恩赐的圣灵,这是我们得医治、得康复所不可少的。一旦我们的后退软弱得着医治,属灵生命得着复兴,充满生命力,也就自然会结满圣洁、顺服、平安、爱心的果子,这是前所未有的的荣景。

我们若想得着这应许,甚至在年老时仍然发旺结果子,就必须凭信心遵行以下的独特管道。

(一)首先,我们必须知道供应恩典的来源就是耶稣基督,旧约的应许已宣告了上帝的恩典,但得到恩典的方式,则是到了新约才显示出来:一切恩典都是由基督而来。他告诉我们,“离了我,你们就不能做什么”,正如枝子若离了葡萄树就不能结果子(约15:3-5)。他是我们的头,一切属灵的影响力都是单单从他来的,他是我们的生命,并住在我们里面,一切能使我们圣洁和顺服的力量,都是从他而来(加2:20;西3:1-4)。若我们灵命低落衰退,想要得着复兴,就必须单单仰望基督,没有基督,一切努力都是枉然,毫无果效。
(二)我们要得着耶稣基督的属灵力量与恩典,唯一的方式是凭着信心。我们来到他面前,接枝在他身上,住在他里面,这样就必多结果子。他是凭着我们的信而住在我们心中,凭信在我身上做工,我们则是因信上帝的儿子而活,因此我们若从基督领受什么,就是凭信而领受的,圣经指出,除了凭信心,我们没有其他方式,从上帝领受恩典和怜悯。

(三)我们该知道,这信心是关乎基督的位格、他的恩惠、他作中保的果效,以及他在其中的荣耀。因此我们要得着复兴,最重要的一件事,就是要凭信定睛在基督的荣耀,他的位格和他恩典的职分上;并且按照圣经所启示我们的,不断地、活泼地在各种事上操练信心,这是唯一使我们复兴和得恩惠的方法,这将使我们即便在年老也能发旺结果,凡凭着相信基督而活的人,灵性必兴旺茁壮,“好显明耶和华是正直的,他是我的磐石,在他毫无不义”(诗92:15)。

圣经说:“凡仰望他的,便有光荣,他们的脸,必不蒙羞。”(诗44:5)“地极的人都当仰望我,就必得救。”(赛45:22)我们得救,全在乎仰望基督,得见他的荣光。我们仰望他,就得这完全蒙拯救所需的一切。“至于我,我要仰望耶和华,等候那救我的上帝”(弥7:7;又见亚12:10;来12:2)。

(四)不断瞻仰基督的荣耀,可以使心灵复生,灵命兴旺,生气盎然。上帝的改变大能,可以更新人的心灵,这是瞻仰基督的必然果效。我们每天更新变化就得以成为基督的样式。若我们经常默想基督的荣耀,他的能力就必倾倒在我们身上,医治我们灵性的衰退,重新赐给我们真正的灵,在上帝所要求我们的职责上结满果子。

凭着信,我们的心灵可以在基督里得到纠正,他又要以喜乐、满足充满我们。将来在天上,这福分就必完全,那时我们要永永远远透过基督得见上帝的荣耀。我们现今在地上,愈多看见基督的荣耀,心灵的景况就愈属灵,也愈接近天上的样式。

我们的属灵光景之所以退后,是因为心里充塞着其他东西,削弱了恩典的力量。如果我们的心灵充满基督和他的荣耀,就会把这些东西驱逐出去(见西3:1-5;弗5:8)。

一旦我们凭信看见基督的荣耀时,内心一切恩典的能力就会被挑旺起来,这就是灵命复兴的方法(罗5:3-5;彼后1:5-8)。

这蓬勃的生命力在我们里面兴旺的时候,我们就会格外警醒,防备罪恶、试探、愚妄的心思、虚浮的意念,不受其欺哄,因为这些会导致我们的灵命衰退。这样我们就更渴望在今生瞻仰基督的荣耀,以准备亲眼得见他的荣光,

那时主为我们的祷告就会完全应验:“父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀,因为创立世界以前,你已经爱我了。”(约17:24)【摘自作者著《基督的荣耀》,改革宗出版社。标题自加】